Mi entrevista con Mary Jane Popp

Popp: De acuerdo con el Estudio de la Carga Global de la Enfermedad en el 2015, la enfermedad crónica de los riñones (CKD) es ahora la causante número 12 de muertes en todo el mundo, incrementando por casi el 32% en los últimos diez años. Es por eso que el Dr. Fisher escribió Sobreviviendo la Enfermedad de los Riñones: Verdaderas Historias de Amor, Coraje, Esperanza y Valentía. El Dr. Fisher es el Cofundador del Centro de Riñones Artificiales en Santa Barbara y Director Médico adjunto de diálisis aguda en el Hospital en Santa Barbara Cottage. Es un placer tenerlo con nosotros, Dr. Fisher. Entiendo que su vida cambió debido a su propio diagnóstico.

Fisher: Si así es, hace cinco años, fuí diagnosticado con cáncer de pulmón.

Popp: ¡Dios mío! ¿Comó le animo eso a informar a otra gente acerca de la enfermedad de los riñones?

Fisher: Estaba acostado en mi cama, recuperándome de una larga operación, sintiéndome un poco apenado por mi mismo. Empece a pensar mucho acerca de mi vida, como cualquier otra persona cuando se encuentra enferma y que existe incertidumbre acerca de su futuro. En mi caso, mis pensamientos se tornaron hacia mis pacientes. Había estado practicando la medicina en los últimos 45 años aproximadamente en ese momento, más que nada Nefrología —el tratamiento de la enfermedad de los riñones. Pense en algunos de los pacientes que había visto a lo largo de los años, y honestamente su coraje y valentía me inspiraron. Recuerdo las palabras que les solía decir cuando batallaban para sobrevivir y el valor que esas palabras les dieron. Si la recuperación es posible, siempre traté de darles a mis pacientes esperanza, y gracias a eso logré hacer una enorme diferencia en las cifras de supervivencia relacionada a está enfermedad. Mientras me acordaba del drama de algunas de las historias de mis pacientes, encontre dichas historias sorprendentemente inspiradoras. Entonces decidí que iba a escribir un libro en honor a mis pacientes. El sentirme inspirado por ese meta, me dio la motivación para salir adelante de nuevo.

Popp: Hablemos de esta enfermadad de los riñones: ¿Es una enfermedad que mata silenciosamente, no cree?

Fisher: Es una enfermedad que mata muy silenciosamente. Y además es una enfermedad muy común. Es más, existen 35 millones de norteaméricanos en este momento con insuficiencia renal crónica. Muchos de ellos ni siquiera lo saben, porque nuestros riñones pueden funcionar con hasta el 30% de su capacidad. Entonces típicamente, el paciente no experimenta ningun síntoma hasta que la enfermedad alcanza un cierto punto crítico; pero para entonces, el 70% de la función del riñón se habrá perdido.

Popp: ¡Caramba! Pero nacemos con dos riñones, ¿cierto? Si uno no funciona, entonces tenemos el otro para sobrevivir. No es como el corazón o el hígado, donde solamente contamos con uno solo.

Fisher: Desafortunadamente, la mayoría de las enfermedades de los riñones afecta a los dos riñones simultáneamente. Es posible traumatizar solamente a uno de los dos riñones —tal vez en un accidente o golpe. O podrías tener cáncer en un solo riñón, el cual se podría remover. Y si es cierto que solo necesitamos un riñón para sobrevivir y vivir una vida normal. Y es por eso que es importante que la gente se dé cuenta de que podrían ser donadores de riñones para salvar la vida de un ser querido. En mi libro, cuento las historias de muchos pacientes que recibieron no solo un riñón, sino que algunos de ellos recibieron hasta cuatro riñones en el curso del tiempo y estan vivos y prosperando al día de hoy. Es casi como si teleológicamente, nos hubieran dado dos riñones, para que pudieramos donar uno.

Popp: ¡Impresionante! Ahora, usted ya mencionó que la diabetes es una de las causas principales de las enfermedades del riñón. ¿Qué otras causas existen?

Fisher: Existen muchas, pero la obesidad, la diabetes y la hipertensión son las tres causantes principales de la enfermedad crónica de los riñones en todo el mundo.

Popp: ¿La presión arterial afecta a los riñones?

Fisher: Absolutamente. Los riñones en realidad controlan la presión arterial, en gran medida, porque regulan el volumen de fluidos en el cuerpo. La fisiología es muy difícil, pero la hipertensión independientemente de la causa afecta el flujo sanguíneo a través de los riñones en una enfermedad que llamamos nefloesclerosis, que támbien es una enfermedad silenciosamente letal. Mucha gente tiene hipertensión —y nefloesclerosis —por años antes de ser descubiertas.

Luego existen unos tipos de enfermedades que llamamos: Enfermedades autoinmunes, que ocurren cuando el sistema inmune empieza a confundir a otros órganos normales como si fuesen el enemigo. En vez de conbatir infecciones, el cuerpo crea anticuerpos que atacan a los órganos sanos, incluyendo a los riñones. Existen muchas y varias formas de enfermedades autoinmunes para los riñones.

Entonces, también, los fármacos antinflamatorios no esteróideos, “NSAIDs”, que se encuentran disponibles sin receta, pueden ser muy tóxicos para los riñones, especialmente conforme vamos envejeciendo. La gente puede empezar a tomar de tres a cuatro de estas pastillas para aliviar el dolor por día, deshidratarse un poco, y si poseen un poco de enfermedad del riñón subyacente, pueden causarse falla en los riñones.

Existen también causas géneticas de las enfermedades del riñón. La enfermedad del riñón poliquístico es tal vez la más común, que muchas veces se manifiesta en la cuarta o quinta etapa de la vida. El único síntoma puede ser que noten que les crece el estómago —porque los riñones están produciendo quistes, los cuales engrandecen y al final, destruyen la función de los riñones.
Sin embargo, las causas más importantes —y las más previsibles — son la diabetes y la hipertensión.

Popp: Solo pensaba en los riñones como un filtro de toxinas para el cuerpo. ¿Eso es cierto?

Fisher: Si, esa es su función. Filtran los productos metabólicos de desecho que consumimos. Por ejemplo, cuando las células del músculo se descomponen, el producto de descomposición se llama creatina. La creatina proteínica se encuentra en el músculo, pero es metabolizada en creatina, lo cual es una descomposición de producto que entra en el flujo sanguíneo y se filtra fuera del cuerpo por medio de los riñones y sale por la orina. Esa es una cosa muy importante que hacen los riñones.

Otra de las funciones importantes de los riñones es el metabolismo del agua —manteniendo el balance de agua en tu cuerpo —así como el balance ácido base, lo cual independientemente de la acidez o alcalinidad de lo que comemos, nuestras células mantienen un PH óptimo. Los riñones también ejecutan otras funciones impresionantes, como producir una hormona llamada eritropoyetina, la cual nos previene de desarrollar anemia. También son completamente responsables de convertir la vitamina D en forma activa para que nuestros cuerpos puedan estar bien y tener huesos fuertes. Cuando nuestros riñones fallan, no temenos la suficiente vitamina D y empezamos a tener enfermedades en los huesos o nos volvemos anémicos. En resumen, los riñones ejecutan funciones esenciales.

Popp: Y entonces ¿no tenemos ningún síntoma de que los riñones esten fallando hasta que es demasido tarde?

Fisher: Puede haber síntomas, pero la gente no los reconoce por lo que son. Por ejemplo, el síntoma más temprano puede ser la necesidad de levantarse a orinar por la noche con más frecuencia. Eso es simplemente porque cuando estas acostado en la cama, el índice de filtración aumenta especialmente cuando hay un daño en los riñones. Pero como lo mencioné anteriormente, hasta que una de las funciones de los riñones no funciona a menos del 30% no existen síntomas de ninguna forma.

Popp: ¡Que miedo! ¿No hay algún examen que pudieramos hacer periódicamente o hacer algo?

Fisher: Absolutamente. Pienso que es parte de un buen cuidado médico. Necesitamos estar al pendiente de nuestro historial médico familiar para que podamos saber, por ejemplo, si alguien en nuestra familia tuvo la enfermedad del riñón poliquístico, lo ideal es hacerse un chequeo anual y asegurarse de que la presión arterial está normal; y que no estés excretando proteína por medio de la orina; y le reportes a tu doctor cualquier cosa que parezca anormal en cuanto a tu salud.

Popp: ¿De qué manera podemos mantener nuestros riñones sanos?

Fisher: En la sección final de mi libro, hablo de lo que llamo “un mapa para la prevención”, porque absolutamente, podemos mantener nuestros riñones sanos, y aquí les presento la manera de lograrlo. Desde que la diabetes y la presión alta son dos de las causas principales en la falla de los riñones, necesitamos protegernos de las grandes epidemias del siglo 21. La primera de estas es el estrés. Por supuesto es un hecho que todos temenos estrés en nuestras vidas; pero cuando el estrés se convierte en algo severo y es crónico, mantiene a tu cuerpo produciendo hormonas de estrés como el cortisol, el cual aumenta la presión arterial, eleva los niveles de azúcar, y crea un ambiente de resistencia a la insulina, lo cual sienta las bases para la diabetes. El estrés también hace que la gente coma y beba más a manera de calmar el estado en el que se encuentran, contribuyendo a la epidemia de la obesidad.

Desafortunadamente, la combinación del estrés y la obesidad son causas severas para la resistencia de la insulina, lo cual significa que el páncreas tiene que producir más insulina para mantener los niveles de azúcar. Finalmente, si tenemos una predisposición génetica a la diabetes —y solo mencionaré que toda la gente de color tiene una predisposición —eso es lo que puede desarrollarse.

La diabetes causa muchos problemas por todo el cuerpo, y una de las peores etapas terminales es la falla renal. Entonces una de las mejores formas de prevenir la hipertensión, obesidad y enfermedades de los riñones es aprender a manejar el estrés. Ejercitarse en una excelente forma de reducir el estrés, lo cual también ayuda a prevenir la obesidad. Hay otras técnicas simples y efectivas para la reducción del estrés, como aprender a respirar profundamente.

Es interesante también porque estos consejos de salud —maneja tu estrés, no subas de peso, come bien, duerme suficiente, ejercita —te cuidará de cualquier enfermedad. Realmente, deberíamos de estar haciendo estas cosas para protegernos de todo tipo de problemas de salud.

Los estudios han probado que la gente que vive por más tiempo —llegar a los 90 o a los 100 —vivieron en pequeños pueblos donde mantuvieron conexiones sociales, comieron casi vegetales —frutas, vegetales, y nueces —y son muy delgados. Este tipo de gente camina, van al mercado y compran fruta fresca y vegetales; estan rodeados de familiares y amigos. Necesitamos aprender de ellos. Necesitamos enseñarle a nuestra gente acerca de la importancia de poner la comida correcta en nuestro sistema. Estos no son los alimentos procesados, sino los alimentos que alinean en la periferia del supermercado, y que son conocidos por reducir el riesgo de muchas enfermedades.

Popp: Vemos y escuchamos historias acerca de gente en diálisis, que debe ser la cosa más horrible cuando se hace de tres a cuatro veces a la semana, el tener que filtrar tu sangre de manera artificial. ¿Es eso necesario solamente cuando la enfermedad en los riñones ha avanzado?

Fisher: Si, absolutamente. Desafortunadamente, la gente no se da cuenta de que tiene una enfermedad en los riñones y gradualmente es peor y peor. Tal vez dirán, “Solo estoy un poco cansado.” Pero de pronto, se colapsan. Su índice de filtración se desploma de digamos 10 a 15 por ciento. Se enferman de una manera letal, al grado de ir a emergencias, y tienen que empezar con diálisis. Es mejor intervenirlos antes de que colapsen y preparar a la gente para tomar medidas para detener el progreso de la enfermedad. Es posible que se tenga que hacer un trasplante de riñón antes de que alguien necesite una diálisis y esa es una de mis grandes pasiones ahora: enseñar acerca del trasplante de riñón antes de avanzar hacia una diálisis, en el caso de ser posible, y reemplazar con trasplantes lo antes posible para el mayor número posible de pacientes.

Popp: ¿Qué tan díficil es donar un riñón?

Fisher: No es difícil en absoluto. De hecho, aquí en Santa Barbara, tendrémos un seminario en febrero para enseñarle a la gente como hablar a otras personas acerca de las donaciones de riñón. Un caballero de nombre Harvey Mysel viene a liderar el seminario. El recibió dos veces un trasplante de riñón y su pasión es ahora enseñar a pacientes y al público acerca de donaciones de riñón en vida.

En mi libro, cuento las historias de 12 pacientes, los cuales tuvieron una donación de riñón por parte de un familiar. Toda la gente que donó riñones está actualmente prosperando. Treinta y cinco años atrás, no era tan claro saber cual era el destino de los donadores de riñones; el área era nueva. Sin embargo, la gente de cualquier manera donaba sus riñones para salvar la vida de sus familiares. Estos son los verdaderos héroes de nuestra sociedad.

Y la verdad es que los donadores de riñones ya no tienen que tener un parentezco con el paciente que recibe su riñón. Un programa de intercambio hace que coincida el donante con los pacientes y así lograr una combinación perfecta. Tu amado pariente tal vez no obtenga tu riñón, pero gracias a tu donación, ellos recibirán otro riñón que sea la mejor opción para ellos.

Es importante recordar que ningún doctor dejaría que una persona donara un riñón al menos que esten en óptimas condiciones de salud, con dos riñones normales, y sin evidencia de alguna enfermedad, y emocional y psicológicamente listos para donar sin arrepentimientos. En segundo lugar, la propia cirugía se ha convertido en algo menos invasivo, el riñón se remueve laparoscópicamente, mientras el receptor espera y esta listo para recibirlo en la sala de operaciones. No existe una herida muy grande que sanar. Básicamente, el riñón es extraído del donador por medio de dos pequeños agujeros en el abdomen y enviado al receptor por una pequeña abertura en el abdomen. Las incisiones curan rápidamente y el donante regresa a trabajar, jugar, y hacer todas sus cosas a las que están acostumbrados a hacer antes de que donaran. Además, reportan una enorme felicidad de saber que ellos pudieron darle a alguien más el regalo de la vida.

En mi libro, cuento las historias de 12 pacientes, los cuales tuvieron una donación de riñón por parte de un familiar. Toda la gente que donó riñones está actualmente prosperando. Treinta y cinco años atrás, no era tan claro saber cual era el destino de los donadores de riñones; el área era nueva. Sin embargo, la gente de cualquier manera donaba sus riñones para salvar la vida de sus familiares. Estos son los verdaderos héroes de nuestra sociedad.
Y la verdad es que los donadores de riñones ya no tienen que tener un parentezco con el paciente que recibe su riñón. Un programa de intercambio hace que coincida el donante con los pacientes y así lograr una combinación perfecta. Tu amado pariente tal vez no obtenga tu riñón, pero gracias a tu donación, ellos recibirán otro riñón que sea la mejor opción para ellos.

Es importante recordar que ningún doctor dejaría que una persona donara un riñón al menos que esten en óptimas condiciones de salud, con dos riñones normales, y sin evidencia de alguna enfermedad, y emocional y psicológicamente listos para donar sin arrepentimientos. En segundo lugar, la propia cirugía se ha convertido en algo menos invasivo, el riñón se remueve laparoscópicamente, mientras el receptor espera y esta listo para recibirlo en la sala de operaciones. No existe una herida muy grande que sanar. Básicamente, el riñón es extraído del donador por medio de dos pequeños agujeros en el abdomen y enviado al receptor por una pequeña abertura en el abdomen. Las incisiones curan rápidamente y el donante regresa a trabajar, jugar, y hacer todas sus cosas a las que están acostumbrados a hacer antes de que donaran. Además, reportan una enorme felicidad de saber que ellos pudieron darle a alguien más el regalo de la vida.

Popp: Fántastico. Entonces en su libro, tiene historias maravillosas de gente que a pesar de los enormes desafíos que enfrentaron, mantuvieron su sentido de esperanza y posibilidad. Ellos batallaron a través de su enfermedad. Su libro da mucho ánimo a las personas al decir: “Tu también puedes hacerlo.”

Fisher: Con esperanza, la gente puede superar las posibiliddes aparentemente insuperables. Tú describiste a la diálisis como horrible, pero yo no lo veo de esa manera. Veo a la diálisis como un medio para un fin de un mal. El tratamiento que te mantiene vivo hasta que un transplante está disponible. Si la gente tiene esperanza, ellos pueden seguir las muy difíciles restricciones en líquidos y alimentos que deben seguir, y tomar todas las pastillas que deben tomar, sabiendo que se sentirán mejor. Y con un poco de suerte, tendrán un transplante de riñón, y recordarán lo que era sentirse bien de nuevo, y prosperar. Es solamente cuando la gente no conoce las posibilidades, que entonces pierden la esperanza. Entonces les corresponde a los doctores —los nefrologos y su equipo —el educar a los pacientes y a sus familiares, y darles el valor que necesitan. La esperanza es el medicamento más importante que les podemos dar a los pacientes, sin esperanza, se dan por vencidos.

Popp: ¿Puede una persona estar en diálisis indefinidamente si un riñón no está disponible?

Fisher: Si, un paciente puede estar en diálisis de manera indefinida si no hay un riñón disponible, o si no califican por alguna razón —típicamente relacionada a otros temas de salud del paciente. Por ejemplo, un paciente con diabetes severa puede tener muchas comorbilidades, tales como enfermedades cardiovasculares o cáncer, por lo que ellos tal vez no tengan la mejor salud para recibir un trasplante de riñón. La diálisis mantiene a muchos pacientes vivos mientras mejoran otros aspectos de su salud en preparación para un trasplante, cuando un riñón esté disponible para ellos. Sin embargo, con el tiempo, la edad y la acumulación de enfermedades, la gente eventualmente se rinde y deja que la enfermedad tome su curso. A pesar de todo esto, he tenido pacientes por muchos, pero muchos años en diálisis.

Popp: Tal vez esté equivocada. Pero pienso que mucho de esto tiene que ver con el factor “esperanza”. Tienes que seguir peleando y tener una razón para seguir haciéndolo.

Fisher: Si, así es. La gente ha sobrevivido a todo tipo de cosas horribles. La enfermedad es un ejemplo, y la falla de los riñones es catastrófica porque cuando el riñón falla, los demás órganos también comienzan a fallar. Muchos pacientes no se sienten bien cuando vienen a hacerse la diálisis. Las toxinas se han acumulado en su sangre, lo cual afecta al cerebro y también afecta su nivel de energía y su estado de ánimo. Aquí es cuando es responsabilidad de los doctores y su equipo de asegurarles a ellos y a sus familiares de que se sentirán bien con el tiempo. Les necesitan explicar sus opciones médicas – Y, esto es muy importante, les necesitan brindar apoyo emocional, hasta que su propio sistema de apoyo regrese a ellos. Cuando los pacientes reciben ese tipo de apoyo, prosperan. Acabo de superar mi marca de cinco años desde que tuve cáncer, y aparte de haber recobrado mi salud, me siento muy agradecido de tener una misión en la vida, y de ser un ejemplo para mis pacientes, así como educar a la gente alrededor del país acerca de las enfermedades crónicas de los riñones y como evitarlas.