Si está leyendo esto, existe la posibilidad de que usted o alguien que ama haya sido diagnosticado con una enfermedad del riñón. Cerca de 30 millones de americanos sufren de enfermedades renales, sin embargo, un diagnóstico puede hacerlo sentirse terriblemente solo, aislado del mundo y de la vida que tenía antes. Es como si usted de repente se hubiera hundido en la proverbial Madriguera del Conejo, en una nueva existencia, llena de procedimientos, diagnósticos, doctores, pruebas y largos términos médicos que nunca había escuchado antes. Es un diagnóstico que puede cambiar su vida profundamente y la de aquéllos que lo aman. Podría ser aterrador, confuso y desolador.

Escribí este libro, en gran parte, para instarlo a permanecer optimista y para comunicarle ¡que usted no está solo! Muchos de nosotros nos interesamos por usted y existen respuestas para la gran cantidad de preguntas que debe tener. Lo más importante es que hay muchas buenas razones para creer que usted puede disfrutar de una vida larga y plena, incluso con un diagnóstico avanzado. Con el objetivo de probar este punto, he incluido una serie de historias inspiradoras en este libro, muchas de ellas de mis propios pacientes y en sus propias palabras, quienes han vencido retos psicológicos y físicos asombrosos. Ellos proporcionan pruebas conmovedoras y algunas veces, sorprendentes de lo que puede hacer el espíritu humano. Son historias de personas que podrían haber sido sus vecinos o amigos. Sí ellos pueden hacerlo, usted también puede.

También escribí este libro como una guía práctica para usted, proporcionándole información que le ayudará a tener mayor conocimiento y estar en mayor control de su situación. Como doctor y especialista del riñón y como parte de la Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de California por los últimos 35 años, he tratado  miles de pacientes que sufren de una variedad de enfermedades del riñón. Durante este tiempo, he buscado libros que ayuden a mis pacientes a entender su enfermedad, explicándoles las patologías en lenguaje sencillo. De igual modo, busqué literatura que explicara lo complejo y los retos emocionales y seriamente psicológicos que los pacientes enfrentan a menudo. Al no poder encontrar un libro que cubriera ambos problemas, lo cual es muy crítico para mis pacientes, decidí escribirlo yo mismo. Aquí está el resultado y espero proporcione alguna guía y luz para usted, a medida que tome su camino hacia la buena salud.

He incluido un Manual acerca de las enfermedades del riñón, incluyendo una explicación clara de los términos, causas y tratamientos. Otros capítulos incluyen una opción a tratamientos futuros, agregando el emocionante desarrollo de riñones artificiales, un capítulo de prevención y bienestar y capítulos sumamente importantes de trasplante de riñón. Finalmente, una visión detallada sobre los pasos necesarios para que usted gane un trasplante de riñón. Además, están incluidos cinco capítulos, que explican el papel importante que juega el estrés que se sufre en el desarrollo de enfermedades autoinmunes y cáncer y lo que puede usted hacer para prevenir que esto le suceda.

El libro también explora la gran importancia de la relación entre usted y su doctor. Sé lo crítico que la relación es para los pacientes, porque durante los últimos años mi papel se ha invertido y me convertí en un paciente yo mismo, cuando fui diagnosticado con un severo cáncer de pulmón. Después de estar en un extremo del espectro, como doctor y cirujano por más de tres décadas, me encontré, sorpresivamente, con lo que yo llamo la ‘banda transportadora médica’, donde se pierde el control sobre la propia vida y va uno de prueba en prueba, de procedimiento en procedimiento, en un sistema que puede sentirse frío y terriblemente impersonal. Puede ser abrumador y confuso y algunas veces, se siente uno más como un número que como un ser humano. Ahora entiendo, a un nivel más profundo, por lo que usted puede estar pasando, porque yo mismo lo he vivido. Esa experiencia fue una de mis grandes motivaciones para escribir este libro. He tratado en estas páginas, de proporcionar información que usted necesita para detener la banda transportadora y ganar el tratamiento personalizado que se merece.

Este libro es acerca de recuperar la salud – su salud. Lo escribí para ayudarlo a entender y lidiar con su enfermedad del riñón exitosamente, con la finalidad de ayudar a dar esperanza y la confianza con la que pueda enfrentar cualquier desafío que esté por venir para vivir una vida excitante, productiva y saludable. ¡lo he visto suceder miles de veces antes! Usted ciertamente no está solo, estamos en esto juntos.